Vous pouvez être gai et heureux dans la récupération de toxicomanie

                

Par Roger Porter

NOTE DE DR. STANGER: Je suis fier de mon jeune éditeur, Roger Porter. Cet article est conçu pour lui et par lui. Je me joins à lui pour célébrer le mois de la fierté. Et les félicitations les plus chaleureuses pour Roger qui peut être trouvé dans la salle des écrivains à l'émission de télévision NBC Superstore. America Ferrera – vous avez la chance de l'avoir. -Avec amour, Dr. Louise Stanger

Un changement dans les vues culturelles

C'est comme si c'était arrivé la nuit.

Quand j'étais au lycée et que je grandissais dans une ville située au centre du Texas, il n'y avait pas un seul garçon gay parmi nous. Il n'y avait aucun t-shirt porté qui a dit l'ÉGALITÉ dans les lettres audacieuses colorées par arc-en-ciel. Les étudiants n'avaient pas formé d'alliances bizarres qui se réunissaient à la cafétéria le vendredi matin autour des beignets froids et du jus d'orange pour parler de leur expérience d'être queer.

Dans les années qui ont suivi la sortie de mon lycée, mon diplôme d'études supérieures à Austin et mon déménagement à Los Angeles, la nation a connu un changement dans ses visions culturelles des homosexuels. Je pense que l'année 2010 a été marquée par un important tournant. Des articles sur le suicide chez les adolescents ont surgi dans des endroits comme l'Indiana, le Texas et le Nouveau-Mexique. Beaucoup d'entre eux étaient bizarres. Ellen Degeneres célèbre a parlé à propos de cette question étant d'une importance grave pour le peuple américain.

Les gens ont écouté!

Obama a parlé pour le mariage gay

Je me souviens très bien quand Obama s'est prononcé en faveur du mariage homosexuel. J'étais assis dans ma voiture pendant ma pause déjeuner au travail, en train d'écouter NPR stationné dans un garage sur le toit de Century City. Obama a dit à Robin Roberts que les Américains gais et lesbiens doivent être traités "équitablement" et "également", ce qui m'a envoyé dans un étourdissement de larmes que je n'oublierai jamais. Il était de notre côté – le premier président à défendre nos vies.

                

                

                

                

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Depuis lors, le mariage est devenu légal, la représentation trans est en hausse, et malgré les changements culturels qui sont venus avec la nouvelle administration, personne ne se soucie plus vraiment si vous dites à quelqu'un que vous êtes un homo. Notre empreinte culturelle collective a été cimentée.

Alors, pourquoi nous faisons-nous encore du mal?

Malgré les changements culturels et politiques qui se sont opérés à notre avantage, il y a un autre récit qui se raconte à travers la vie de nombreux hommes homosexuels partout dans le monde. «Les hommes gais de tous les âges ont des taux plus élevés de maladies cardiovasculaires, de cancer, d'incontinence, de dysfonction érectile, d'allergies et d'asthme», explique Travis Salway, chercheur au Centre for Disease Control de Colombie-Britannique à Vancouver. "Vous l'avez nommé, nous l'avons eu."

En plus de ces problèmes de santé, les hommes et les femmes LGBT sont exposés à un risque accru de troubles de toxicomanie . Si vous allez à n'importe quelle fête, club de danse, rave ou bar où les hommes homosexuels se rassemblent pour socialiser, vous rencontrerez une litanie de drogues et d'alcool fluide. "Sunday Funday" n'est pas seulement pour la bière, le bros et le football – les hommes gais brunch avec leurs amis et consomment de grandes quantités d'alcool tout au long de la journée.

En fait, selon un sondage de 2015 selon lequel les personnes LGBT étaient deux fois plus susceptibles que les hétérosexuels d'avoir consommé des drogues illicites au cours de la dernière année, près d'un tiers consommaient de la marijuana (comparativement à 12,9% pour les hétérosexuels). ), et 1 analgésique sur ordonnance mal utilisé sur 10 (4,5 pour cent pour les hétérosexuels).

La lutte avec l'identité

Je me souviens quand j'étais à l'université, luttant avec ma sexualité et pas encore sorti du placard. J'ai pensé: "Si je viens juste de sortir, tous mes problèmes seront résolus." Le placard peut être solitaire et isoler et au-delà de ses attributs était la liberté. Une fois sorti, je vivrais la meilleure version de ma vie. Pas de secrets. Pas de cachette.

Et pourtant, depuis que j'ai proclamé mon indépendance, le sentiment libérateur que j'avais autrefois dans la vingtaine a disparu. J'avoue être aux prises avec de nombreux problèmes communs parmi les hommes gais comme la solitude, la dépression, la toxicomanie et l'alcool. Ces dernières années, je me suis demandé – si la vie est si grande à l'extérieur du placard, pourquoi ne suis-je pas heureux?

L'explication facile de ces problèmes est la tache d'homophobie, l'indifférence culturelle et le traumatisme émotionnel de la petite enfance. Cependant, ces raisons ne sont pas les seuls coupables. En fait, Salway, un chercheur canadien, a rapporté que plus d'hommes homosexuels meurent du suicide que du sida, et ce depuis des années, dans son pays natal.

Hypersensibilité et validation négative

Alors, qu'est-ce qui explique la tendance aux troubles du processus, au sexe, à la drogue et à l'alcool, à la toxicomanie, au suicide et à d'autres traumatismes liés à la santé mentale? Alan Downs, un psychologue clinicien qui a écrit The Velvet Rage, explore le terrain psychologique d'un homme gay au XXIe siècle dans une tentative de fournir une réponse.

Dans son livre, Downs élabore des années de recherches avec des clients homosexuels, constatant que le jeune homme gay tourmenté grandit pour être hyper conscient de lui-même et de sa place dans le monde. Des années de surcompensation, essayant de s'intégrer et de s'assimiler à la culture hétérosexuelle, entraînent les homosexuels à apprendre des façons négatives de chercher ce qu'il appelle «une validation authentique».

Nous commençons à penser: «Si j'accumule ceci», ou «atteignons juste ce statut», alors je trouverai l'épanouissement.

Tout cela aggravé par le poids pressant de la honte. Le récit de la honte raconte à l'homme gay en difficulté qu'il n'est pas naturel, pas dans les yeux d'une société hétérosexuelle. Ce récit joue en boucle, conduisant à des comportements autodestructeurs.

Le chemin de l'acceptation de soi est difficile

C'est vrai – je me souviens quand j'étais à l'école aux prises avec le SECRET sur ma sexualité. Je pensais que si j'étais le meilleur élève, que je faisais tout de suite la classe A et que j'étais la classe préférée, je prouverais à mes parents, à mes amis et à la communauté que j'étais suffisant. Je mis un manteau de perfection pour que personne ne découvre jamais mon secret. Ce faisant, j'ai appris à surcompenser pour recevoir l'amour et l'approbation de mes parents que je voulais si désespérément.

Ensuite, à l'université, tout devient problématique. J'ai eu ma première expérience sexuelle de même sexe et immédiatement après j'ai senti la honte et le regret. Je me précipitai vers le dortoir, le ventre dans les nœuds, vomi dans les toilettes et pris dans la douche dans une tentative futile de laver les homosexuels. Je n'ai plus jamais parlé à cette personne.

Il m'a fallu plusieurs années pour avoir le courage de regarder un garçon d'une manière romantique après cette expérience. J'ai commencé ma première relation gay quand j'avais vingt-quatre ans, et nous n'avions pas eu de relations sexuelles les deux premiers mois où nous étions ensemble. Ce n'était pas parce que je ne le voulais pas, mais parce que je pensais que si nous le faisions, je ressentirais la honte que j'ai ressentie à l'université et je revivrais ce traumatisme passé.

Nous pouvons nous internaliser et nous nuire

Je repense à ce genre d'expériences qui ont façonné mon éducation et je me rends compte qu'il n'est pas étonnant que les rencontres et les relations dans la communauté gay soient difficiles. L'essor des applications de rencontre et de branchement à l'ère numérique apporte son lot de défis. L'anonymat sur ces applications nourrit la bête catty, dans laquelle les hommes gais peuvent agir de manière raciste, bigote et homophobe envers leur propre genre.

Je me suis rendu compte, à travers mes propres expériences et interactions avec des amis homosexuels au pays et à l'étranger, que ces types d'homosexuels le font à partir de leur propre haine dirigée contre eux-mêmes et l'homophobie intériorisée à un jeune âge. De la même manière que je voulais me débarrasser de cette prétendue affliction gay, beaucoup d'hommes gais ont érigé des murs de déni pour faire face à leur identité.

Comment le manifeste des dépendances

La datation et le sexe dans la communauté gay ont également attisé les flammes de la toxicomanie, y compris les «drogues du parti» comme la méthamphétamine. Le médicament est utilisé pour ses propriétés euphoriques de s'engager dans des expériences sexuelles prolongées, y compris les comportements à risque comme le sexe non protégé et en groupe. C'est très addictif et ce genre de comportement est courant dans les quartiers urbains où vivent les hommes gais. Bien que le sexe soit une partie saine et essentielle de la vie, les chercheurs soupçonnent que ce type de comportement a facilité la propagation du VIH, selon le Los Angeles LGBT Center

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Bien qu'il n'y ait pas de lien direct prouvé entre la consommation de méthamphétamine et le VIH, le Centre LGBT de Los Angeles un centre de santé et de ressources pour la communauté gay, rapporte des données recueillies auprès de leurs patients. Au cours des 12 derniers mois, la méthamphétamine était cinq fois plus susceptible d'être séropositive pour le VIH que ceux qui n'en utilisaient pas. De plus, la méthamphétamine est si omniprésente que 71% des hommes gais et bisexuels interrogés ont dit qu'on leur avait demandé d'essayer de la méthamphétamine en cristaux.

Et avec l'omniprésence des médias sociaux et des smartphones, la méthamphétamine a trouvé un nouveau canal de distribution. Des hommes gais ont été rapportés en utilisant des applications de raccordement (à savoir Grindr, Scruff, Hornet) pour vendre et acheter "Tina", le mot d'argot utilisé pour la méthamphétamine. La propagation de la méthamphétamine par le biais d'applications de branchement a entraîné une augmentation du nombre d'utilisateurs dans des quartiers gais bien connus comme West Hollywood à Los Angeles et dans d'autres régions métropolitaines des États-Unis.

En tant que tel, les qualités de dépendance psychologique de la méthamphétamine et ses effets physiologiques négatifs sur le corps (bouche sèche, carie dentaire, maladie des gencives) peuvent dévaster des communautés entières comme celles-ci. Le maire de West Hollywood le directeur de la ville et trois membres du conseil municipal ont contacté le fondateur et PDG de l'application de branchement Grindr à propos de la vente illégale de méthamphétamine. à ses politiques et procédures, selon un article paru dans WeHoVille en octobre 2016.

Célébrer le fait d'être gay

Si ce genre de problèmes est intégré dans l'expérience de l'homosexuel, comment pouvons-nous trouver une solution, où des hommes gais heureux et en bonne santé mènent une vie productive, tout comme leurs homologues hétérosexuels?

Downs fait valoir qu'il commence par apprendre et accepter la «validation authentique», un terme qu'il a inventé pour signifier que l'amour et l'appartenance viennent de l'intérieur quand nous embrassons qui nous sommes.

Les drogues, les partenaires sexuels multiples, les maisons fabuleuses et les voitures, les vacances extravagantes et les fêtes peuvent fournir de la distraction amusante et nécessaire, mais l'authenticité est absente de leur ADN.

L'authentique personne gaie – tout comme n'importe qui qui est né dans une famille basée sur la honte – doit apprendre que le rejet, la déception et l'invalidation sont des parties naturelles de l'expérience humaine. Je me souviens de mes premiers jours de rencontres, chaque fois que je ne recevais pas un texto ou que je n'étais pas écouté ou bloqué sur un réseau social par un mec, je me suis retourné et j'ai dit que c'était de ma faute. Cette confabulation dans ma tête a nourri ma bête perfectionniste – le comportement que j'ai appris au lycée pour surcompenser et prouver à ma famille et mes amis que j'étais assez bon pour eux – ouvrant la porte à des comportements destructeurs comme les troubles du processus et la dépression.

Avec le temps, grâce à la méditation, au conseil, à l'écriture dans mon journal et à la canalisation de mon angoisse dans des activités amusantes, j'ai commencé à embrasser la déception, le rejet et l'invalidation dans ma vie amoureuse. Quand la date s'est mal passée, je l'ai simplement posée et j'ai continué. Je n'étais pas à blâmer. La même chose vaut pour les relations avec la famille, les amis, les carrières et toutes les subtilités de la vie. C'était quelque chose que je devais apprendre pour moi-même et pratiquer à chaque pas en avant.

Peut-être que la vie en dehors du placard n'est pas si mauvaise. De la même manière, une personne qui sort du rétablissement doit réorienter sa vie vers la sobriété et l'épanouissement au-delà de la drogue et de l'alcool, les hommes gais sont mis au défi d'apprendre de nouvelles façons de vivre. Notre passé est derrière nous et le futur est brillant.

Êtes-vous en difficulté?

Pour les personnes aux prises avec la toxicomanie, la santé mentale et les troubles du processus, ma coauteure, la Dre Louise Stanger, est une clinicienne et interventionniste hautement qualifiée qui a des années d'expérience auprès des personnes et de leurs familles. De plus, elle a de l'expérience de travail avec des gens qui ont été blessés dans des foyers honteux et qui ont besoin des outils et des instructions pour bâtir une vie meilleure.

En plus d'excellentes ressources comme le Dr Stanger, il existe de merveilleux centres de traitement dans ma ville natale de Los Angeles, comme le centre de traitement La Fuente à Hollywood. La Fuente adapte de façon unique ses programmes de traitement aux hommes et aux femmes LGBT et leur personnel professionnel amical crée un foyer pour notre communauté dynamique. Tout le monde est le bienvenu à La Fuente.

De plus, le Centre LGBT d'Hollywood et de West Hollywood fournit des services (santé, services sociaux et logement, culture et éducation, leadership et plaidoyer) à plus de personnes LGBT que toute autre organisation dans le monde. Certains de leurs services sont gratuits ou à coût réduit pour aider les hommes et les femmes défavorisés de notre communauté.

Vous n'êtes jamais seul

En raison des progrès culturels dont ma communauté a bénéficié au cours des dix dernières années, une aide réelle est offerte aux hommes et aux femmes LGBT de toutes les couleurs et de tous les âges, autochtones et étrangers. Nous devons abattre nos murs, arrêter les luttes intestines, et embrasser notre place dans la plus grande tapisserie américaine comme essentielle, vitale et une partie de l'histoire.

Ce mois de fierté, agitez votre drapeau arc-en-ciel de la vérité, marchez avec vos amis, faites un don aux causes LGBT et laissez votre lumière briller. Je me joindrai à mes frères et soeurs dans le défilé de la Fierté de Hollywood Ouest, marchant avec la connaissance que je vis ma vie authentique.

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