Gènes qui séparent les humains des singes identifiés, dit étude

Les chercheurs ont identifié trois gènes impliqués dans le développement du cerveau qui peuvent avoir contribué à la rapide évolution des humains d'autres singes il y a environ trois millions d'années. Ces gènes, et d'autres uniques aux humains, offrent des indices sur ce qui nous sépare des chimpanzés, a déclaré David Haussler de l'Université de Californie-Santa Cruz.

"Se comprendre et se différencier des autres espèces est une quête scientifique depuis des millénaires. Les résultats aident à répondre à la question séculaire de ce qui nous rend humains », a-t-il ajouté dans un article publié dans la revue Cell. Lire: Les humains imitent les singes en grimpant et sautant

Il y a environ 6,5 millions d'années, les humains et les chimpanzés ont divergé d'un ancêtre commun. Quelques millions d'années après cela, la taille du cerveau humain a commencé à croître. Aujourd'hui, le néocortex humain – la couche externe ridée du cerveau qui donne aux humains notre capacité à penser, planifier et raisonner – est environ trois fois plus grand que celui d'un chimpanzé, mais les chercheurs n'ont pas identifié tous les facteurs génétiques responsables de la différence.

Haussler et son équipe ont cultivé des structures embryonnaires ressemblant à des cerveaux dans le laboratoire pour rechercher des différences entre celles faites à partir des humains et des singes rhésus. Ils ont découvert un candidat prometteur – un gène appelé NOTCH2NL, qui contrôle les décisions vitales concernant le moment et le nombre de neurones à fabriquer.

"Et il y en avait trois versions!" Dit Haussler. L'analyse génétique de plusieurs espèces de primates a révélé que les trois gènes n'existent que chez les humains et leurs parents récents, les Néandertaliens et les Denisoviens, et non chez les chimpanzés, les gorilles ou les orangs-outans.

De plus, le moment de l'émergence de ces gènes correspond à la période dans les archives fossiles où les crânes de nos ancêtres ont commencé à s'élargir. Ensemble, les résultats suggèrent que les gènes NOTCH2NL ont joué un rôle dans le renforcement de la taille du cerveau humain, a déclaré Haussler.

"Comprendre la clé de nos plus grandes capacités cognitives est une énorme opportunité de notre temps", a-t-il noté.

Source: IANS
Source de l'image: Shutterstock

    

Publié: 2 juin 2018 10:21

        
            
        
        

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