Des chercheurs identifient la structure d'un lipide unique lié à l'œil sec

            

Quiconque a des yeux secs ou larmoyants peut confirmer que les larmes ne suffisent pas à empêcher le dessèchement des yeux. Un film d'huile microscopiquement mince appelé «couche lipidique de film lacrymal» est essentiel pour empêcher les larmes d'oeil de s'évaporer et de sécher les yeux, ou de déborder et de descendre les joues. Dans un numéro actuel du Journal of Lipid Research un groupe de chercheurs australiens a finalement identifié la structure unique d'un composant clé de la couche lipidique du film lacrymal susceptible d'améliorer le traitement de la sécheresse oculaire.

Bien que les lipides à longue chaîne (huiles) ne représentent que 5% de la couche lipidique du film lacrymal, ils jouent un rôle important dans la vision. Sans eux, la couche lipidique ressemblerait à une nappe de pétrole flottant au sommet d'une flaque d'eau. "Cela ne serait clairement pas satisfaisant pour vous," déclare Stephen Blanksby, professeur à l'Université de technologie du Queensland, qui a dirigé l'équipe de recherche dans cette étude.

Les propriétés uniques de la couche lipidique du film lacrymal proviennent d'une substance huileuse appelée meibum qui aide à contenir les déchirures oculaires et oculaires et à prévenir l'évaporation.

Le Meibom est produit par des dizaines de minuscules glandes sébacées (glandes de Meibomius) qui tapissent les paupières supérieures et inférieures. Les problèmes liés aux glandes de Meibomian peuvent entraîner une sécheresse oculaire, une condition associée à une irritation, une rougeur, une décharge et une vision floue. Les symptômes de sécheresse oculaire peuvent être légers et occasionnels, ou graves et continus, et peuvent entraîner des cicatrices de la cornée sans traitement approprié.

Les glandes de Meibomius obstruées peuvent également entraîner une blépharite une affection chronique difficile à traiter, caractérisée par une inflammation des paupières et des yeux rouges. Bien que la blépharite soit disgracieuse et inconfortable, elle ne cause généralement pas de dommages permanents à la vue et n'est pas contagieuse.

Amélioration des options de traitement de la sécheresse oculaire

Avant la nouvelle étude, les chercheurs savaient que le meibum était un lipide unique composé de deux acides gras, mais n’avaient aucune idée s’ils étaient liés de bout en bout ou ramifiés, une distinction importante que les tests classiques n’avaient pas été capable de répondre.

Heureusement, Blanksby et son collègue Todd Mitchell, de l'Université de Wollongong, ont passé la dernière décennie à peaufiner les techniques de spectrométrie de masse pour caractériser les lipides. "Nous avons pu apporter une boîte à outils unique", a déclaré Blanksby. "Certaines de ces techniques n'existent peut-être pas en dehors de Todd et de mon laboratoire."

Grâce à leur nouvelle méthode, les chercheurs ont pu déterminer que les lipides ultra-longs les plus abondants étaient reliés bout à bout. L'équipe travaille actuellement sur des méthodes pour incorporer des lipides à longue chaîne synthétiques dans les gouttes pour la sécheresse oculaire.

Bien que les connaissances sur la couche lipidique aient augmenté, de nombreux gouttes ophtalmiques utilisent encore de l'huile minérale selon Blanksby.

"Ce type de travail fournit un cadre pour produire un produit qui reproduit les composants présents dans les larmes humaines et qui est basé sur ces composants", a-t-il déclaré. Il espère qu'en créant une meilleure correspondance avec le véritable film lacrymal, le flou et les effets secondaires de l'utilisation de gouttes oculaires peuvent être atténués.

Source: Sarah E. Hancock, Ramesh Ailuri, David L. Marshall, Simon H. J. Brown, et autres. Elucidation des structures par spectrométrie de masse et synthèse totale des acides gras (O-acyl) -ω-hydroxy-acides à très longue chaîne. Journal of Lipid Research, 2018; 59 (8): 1510 DOI: 10.1194 / jlr.M086702

        

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