Rétinopathie diabétique: l'ennemi de l'intérieur

Au cours des dernières années, le monde a reconnu le diabète comme l’un des plus grands défis posés par les maladies chroniques. Le nombre de victimes dans le monde est actuellement estimé à environ 135 millions; ce nombre devrait atteindre près de 300 millions d'ici 2025. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Département de la santé estiment que le diabète affecte actuellement entre 5 et 10 millions de Philippins, dont plus de la moitié ignorent qu'ils ont la maladie. Ainsi, la majorité des patients n'étant pas au courant de la maladie primaire, il n'est pas surprenant que les connaissances sur les complications du diabète, notamment la rétinopathie soient médiocres.

La rétinopathie diabétique est la principale cause de cécité et de déficience visuelle chez les adultes dans les sociétés économiquement développées. Il se produit lorsque les minuscules vaisseaux sanguins (capillaires) qui nourrissent la rétine (le tissu sensible à la lumière situé à l’arrière de l’œil qui capte la lumière et transmet l’information au cerveau, un peu comme dans un appareil photo) sont endommagés par taux élevé de sucre dans le sang dans le sang.

La rétinopathie diabétique affecte généralement les deux yeux. Il s'ensuit une aggravation progressive de la maladie à partir des stades non prolifératifs relativement moins sévères où l'aggravation des lésions des vaisseaux sanguins de la rétine entraîne un blocage vasculaire et une mauvaise alimentation de plusieurs zones de la rétine.

Ces zones mal nourries de la rétine, à leur tour, envoient des signaux pour produire de nouveaux vaisseaux sanguins dans le but d'améliorer l'alimentation, conduisant au stade de prolifération suivant, plus sévère. À ce stade, de nouveaux vaisseaux sanguins se développent le long de la rétine et pénètrent dans le gel transparent qui remplit l’œil interne (le corps vitré). Ces nouveaux vaisseaux sanguins peuvent même se développer et s'étendre dans la partie antérieure de l'œil. Cependant, ces nouveaux vaisseaux sanguins sont anormaux et fragiles et ont donc tendance à saigner. En cas de saignement dans les yeux, il peut en résulter une perte de vision sévère ou même la cécité. Finalement, des cicatrices peuvent suivre. En tant que tel, le pronostic visuel s'aggrave avec la gravité et l'étendue de l'atteinte oculaire.

Qui est à risque de rétinopathie diabétique?
Tous les diabétiques, quel que soit leur type, courent un risque. Le risque augmente également avec la durée du diabète sucré. Dans le diabète de type 1 (anciennement appelé diabète juvénile), environ 25% des patients ont une rétinopathie après 5 ans, 60% après 10 ans et 80% après 15 ans. La rétinopathie diabétique proliférative (RDP) est présente chez 1 patient sur 4 ayant 15 ans de maladie.

Chez 2% des patients diabétiques depuis moins de 5 ans, la RDP se développe chez des patients atteints de diabète de type 2 (anciennement appelé diabète de type adulte). ce nombre passe à 25% chez les patients dont la durée de la maladie est de 25 ans ou plus. Certains rapports indiquent que dans le cas du diabète de type 2, environ 21% des patients présentent une rétinopathie au moment du diagnostic du diabète et que leur rétinopathie aurait commencé au moins 6,5 ans avant le diagnostic.

Au cours des premiers stades de la rétinopathie diabétique ou même à un stade plus sévère, les patients peuvent ne présenter aucun trouble de la vision ni aucun symptôme visuel.

Certains des symptômes visuels peuvent inclure:
• Voir de minuscules points flottants
• Flou ou perte de vision
• Stries sombres ou rouges qui masquent la vision due à un saignement dans l'œil
• Sombre ou endroit vide au centre de la vision
• Mauvaise vision nocturne ou difficulté à s'ajuster de la lumière vive à la pénombre
• Voir des éclairs lumineux
• Rougeur ou douleur oculaire due à une pression élevée à l'intérieur de l'œil

Flou ou perte de la vision dans la rétinopathie diabétique

Le flou de la vision ou la perte de la vision dans la rétinopathie diabétique résulte généralement d'un saignement des vaisseaux sanguins anormaux et fragiles qui se développent pendant le stade de prolifération ou de la fuite de liquide au centre de la macula nous voyons le plus clair et le plus net.

Au départ, les patients peuvent voir des taches, des taches, des stries sombres ou rouges qui flottent dans leur vision en cas de saignement à l'intérieur de l'œil. Dans certains cas, ces "flotteurs" peuvent diminuer spontanément en nombre, en taille ou même disparaître. Mais cela ne devrait pas être une raison pour que le patient soit complaisant, car des complications plus graves et potentiellement cécitantes de la RDP pourraient survenir si les interventions ne sont pas instituées rapidement.

Lorsque le liquide fuit dans la macula, il gonfle, brouillant la vision. Alors qu'environ la moitié des patients atteints de rétinopathie proliférative présentent un œdème maculaire, il peut survenir à tout stade de la maladie. Les patients et les fournisseurs de soins de santé oculaires doivent se méfier de la présence d'un œdème maculaire important, même sans que le patient éprouve un trouble de la vision.

Parmi les autres causes possibles de flou ou de perte de vision dans la rétinopathie diabétique, on peut citer la séparation de la rétine des attaches sous-jacentes (décollement de la rétine) et la cicatrisation.

Il est temps de voir votre ophtalmologiste
Comme mentionné précédemment, la rétinopathie diabétique n'a souvent aucun signe avant-coureur. Les patients ont généralement la fausse confiance de ne pas avoir la maladie car ils peuvent parfaitement voir. La détection précoce de la rétinopathie augmente les chances du patient de développer une perte de vision sévère ou une cécité, pour lesquelles des examens de la vue réguliers sont jugés essentiels.

On conseille aux diabétiques de demander un examen complet de la vue (y compris un examen de la rétine avec les pupilles des yeux dilatées) au moins une fois par an. La rétinopathie diabétique peut poser un problème chez les femmes enceintes atteintes de diabète, elles doivent donc passer un examen complet de la vue le plus rapidement possible. Un examen supplémentaire peut être recommandé pendant toute la durée de la grossesse.

Les patients doivent immédiatement consulter leur ophtalmologiste s'ils présentent l'un des signes et symptômes mentionnés ci-dessus.

Dépistage et diagnostic
Lors de la visite d'un patient à une clinique ophtalmologique, plusieurs examens sont effectués afin de détecter la rétinopathie diabétique. Celles-ci peuvent inclure:

1. Test d'acuité visuelle pour vérifier si un patient voit à différentes distances.
2. L'examen à la lampe à fente, également appelé biomicroscopie, vise à détecter des anomalies dans les parties antérieures des yeux, telles que des saignements, la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins et la cataracte.
3. Tonométrie – À l'aide d'un instrument spécial, la pression à l'intérieur des yeux du patient est mesurée.
4. Examen de la pupille dilatée – des gouttes sont instillées dans les yeux du patient afin que les pupilles s'agrandissent ou se dilatent. En utilisant des instruments spéciaux, y compris des lentilles, la rétine et le nerf optique du patient sont soigneusement analysés pour détecter la maladie.

L'ophtalmologiste recherchera les signes suivants de rétinopathie diabétique:
1. Modifications du nerf optique et des tissus nerveux
2. Modifications des vaisseaux sanguins, telles que fermetures, baguettes ou boucles
3. Vaisseaux sanguins anormaux (microanévrismes / nouveaux vaisseaux sanguins)
4. Fuite des vaisseaux sanguins anormaux
5. Saignement rétinien (hémorragie)
6. Gonflement maculaire (œdème)
7. Dépôt de graisses et de protéines (exsudats) dans la rétine
8. Taches de coton-coton indiquant une mauvaise distribution d'oxygène dans certaines zones de la rétine
9. Saignement dans le gel vitreux
10. Cicatrisation
11. Décollement de rétine.

Lorsque cela est indiqué, l'ophtalmologiste peut demander des examens supplémentaires tels que l'angiographie à la fluorescéine (AF) et la tomographie par cohérence optique (OCT).

L'angiographie à la fluorescéine est une procédure dans laquelle un colorant est injecté dans une veine du bras du patient afin d'identifier facilement les vaisseaux sanguins de la rétine et les anomalies associées. À l’aide d’une caméra spéciale, les photographies sont prises pendant que le colorant est en circulation, fournissant à l’ophtalmologiste des images vitales montrant les fuites, les saignements, le blocage et l’état du flux sanguin rétinien. Ces images peuvent servir de guide dans le traitement de patients, en particulier pour l'œdème maculaire.

La tomographie par cohérence optique est un outil d'imagerie non invasif qui fournit des images haute résolution de la rétine pour aider à mesurer l'épaisseur de la rétine et à détecter les fuites de liquide dans les tissus rétiniens. Cet examen est utile à la fois à des fins de diagnostic et pour contrôler l'efficacité du traitement.

Complications
La croissance des nouveaux vaisseaux sanguins pendant la prolifération de la rétinopathie diabétique ne rétablit pas la nourriture de la rétine. Au lieu de cela, ils peuvent entraîner les complications suivantes:

Hémorragie vitreuse (saignement) – les nouveaux vaisseaux sanguins peuvent saigner dans le gel vitré et la gravité des symptômes visuels qui en résultent est bien corrélée à la quantité de sang dans la cavité vitréenne. L'hémorragie vitreuse en elle-même ne provoque habituellement pas de perte visuelle permanente. Le sang s'éclaircit souvent spontanément en l'espace de quelques semaines ou de quelques mois et la vision du patient peut redevenir claire en l'absence de lésions rétiniennes significatives.

Détachement de la rétine par traction – laissé inchangé lors de son développement précoce, la prolifération de ces nouveaux vaisseaux sanguins s'accompagne de la croissance de tissu fibreux (cicatrice). Lorsque le tissu cicatriciel se contracte, il peut tirer sur la rétine sous-jacente de ses pièces jointes sous-jacentes. Le décollement de la rétine peut provoquer des zones blanches ou floues dans le champ visuel du patient, voire la cécité dans les cas graves.

Glaucome néovasculaire: résulte de la croissance des nouveaux vaisseaux sanguins de l'iris (la partie brune de l'œil) lorsque l'écoulement du liquide dans l'œil est entravé. En conséquence, la pression à l'intérieur de l'œil s'accumule, endommageant le nerf optique. Le glaucome néovasculaire est l'un des effets les plus graves et potentiellement cécitants de la RDP.

Traitement
Lorsque cela est indiqué, il existe deux modes de traitement principaux pour la rétinopathie diabétique – la photocoagulation (traitement au laser) et la vitrectomie. Bien que ces interventions soient efficaces et ralentissent ou même arrêtent la progression de la maladie et la perte de vision pendant un certain temps dans de nombreux cas, elles ne sont pas un remède et les avantages pourraient ne pas être réalisés immédiatement. Étant donné que le diabète continue d’affecter le corps, le patient risque de souffrir ultérieurement de dommages à la rétine et d’une perte de vision. Par conséquent, des traitements supplémentaires peuvent être recommandés, même lorsque le patient a déjà subi certaines procédures interventionnelles.

La photocoagulation (traitement au laser) est une procédure ambulatoire, généralement réalisée avec un collyre anesthésiant. L'objectif du traitement est de contrôler la fuite de sang et de liquide dans la rétine, ainsi que la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins, dans le but de ralentir la progression de la rétinopathie diabétique et, par conséquent, la perte de vision.

Une photocoagulation peut être recommandée dans les cas suivants:
• Oedème maculaire
• Rétinopathie diabétique non proliférante sévère, en particulier chez les diabétiques de type 2 et les patients peu conformes
• Rétinopathie diabétique proliférative

Vitrectomie – peut être indiqué pour des saignements massifs à l'intérieur de l'œil qui ne disparaissent pas. Cela peut aider à améliorer la vision du patient et permettre l'application du traitement au laser nécessaire. Cette procédure est également effectuée pour enlever le tissu cicatriciel qui tire sur la rétine. La vitrectomie peut être réalisée sous anesthésie locale ou générale.

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