Une nouvelle façon de traiter la principale cause de perte de vision?

    
                    
            
                        

La dégénérescence maculaire touche plus de 10 millions d’Américains et constitue la principale cause de la perte de vision . La maladie résulte de la détérioration de la partie centrale ou de la macula de la rétine.

Il existe deux principaux types de dégénérescence maculaire:

Dégénérescence maculaire sèche (non néovasculaire)

Ceci est considéré comme un stade précoce de la maladie, et il est diagnostiqué lorsque des taches jaunâtres, appelées drusen, s'accumulent dans la macula. La perte progressive de la vision centrale est une conséquence potentielle de la dégénérescence maculaire sèche, mais les symptômes ne sont pas aussi graves qu'avec la dégénérescence maculaire humide.

Dégénérescence maculaire humide (néovasculaire)

La dégénérescence maculaire sèche peut parfois évoluer vers une dégénérescence maculaire humide lorsque de nouveaux vaisseaux sanguins anormaux se développent sous la rétine et font couler du sang et des liquides. La fuite provoque des dommages permanents aux cellules rétiniennes, créant des zones aveugles. Dans les cas graves non traités, la cécité due à une perte de la vision centrale est une possibilité.

La maladie étant liée à l'âge, elle survient le plus souvent chez les personnes de plus de 80 ans. Les personnes d'ascendance européenne et celles ayant des membres de la famille affectés ont plus de chances de développer une dégénérescence maculaire. «Si nous devions tous vivre assez longtemps, nous développerions probablement certains stades de la maladie», explique Dr. Zac Ravageun ophtalmologiste spécialisé dans les maladies de la rétine et la chirurgie à Centre médical de l'avocat Condell à Libertyville, dans l'Illinois

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Bien que la dégénérescence maculaire soit actuellement considérée comme une maladie incurable des yeuxil existe des options de traitement permettant de gérer la maladie et de limiter la cécité. «Dans la plupart des cas de dégénérescence maculaire sèche, nous offrons des vitamines pour les yeux qui contiennent de la vitamine C, de la vitamine E, du zinc, de la lutéine et de la zéaxanthine. Si la maladie a progressé jusqu'à la dégénérescence maculaire humide, nous traitons le patient avec des injections oculaires. Ceux-ci contiennent un médicament qui bloque un facteur clé responsable du développement de la maladie », explique le Dr Ravage.

Il mentionne que «dans les essais cliniques, environ 90% des patients qui reçoivent un traitement maintiennent généralement le même niveau de vision qu’ils ont vu, et environ 40% des patients peuvent retrouver jusqu’à trois lignes sur le tableau».

À ce jour, nous avons la chance d'avoir des traitements contre la dégénérescence maculaire humide. Le prochain niveau de recherche consiste à trouver un moyen de traiter la dégénérescence maculaire sèche. Au cours des dernières années, les scientifiques ont appris que la cascade du complément qui fait partie du système immunitaire, est impliquée dans la dégénérescence maculaire. En conséquence, l'une des avenues les plus prometteuses de l'étude est un médicament qui inhibe l'une des protéines impliquées dans la cascade du complément appelée facteur 3 complémentaire (C3). L'utilisation du médicament limiterait théoriquement la progression de la dégénérescence maculaire sèche.

Bien qu’il n’y ait pas de possibilité de guérir complètement la dégénérescence maculaire dans un avenir proche, il ya de l’espoir à le traiter beaucoup plus tôt, ce qui limitera certaines des conséquences actuelles.

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Dr. Ravage recommande à toute personne dans la catégorie à risque pour la dégénérescence maculaire de prendre des mesures préventives appropriées, notamment un régime alimentaire abondant dans les légumes verts à feuilles et empêchant de fumer. «En règle générale, les mesures saines pour le cœur sont saines pour les yeux», explique le Dr Ravage.

                    

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