Savoir ce qui pourrait conduire à la perte de cellules cérébrales chez les personnes âgées

Le récepteur CB1 est responsable de l'effet intoxicant du cannabis. Cependant, il semble agir comme une sorte de «capteur» avec lequel les neurones mesurent et contrôlent l'activité de certaines cellules immunitaires du cerveau. En cas de défaillance du capteur, une inflammation chronique peut survenir – probablement le début d'un cercle vicieux dangereux.

Ces cellules font partie de la défense immunitaire du cerveau. Par exemple, ils détectent et digèrent les bactéries, mais éliminent également les cellules nerveuses malades ou défectueuses. Ils utilisent également des substances messagères pour alerter d'autres cellules de défense et lancer ainsi une campagne concertée de protection du cerveau.

Ce mécanisme de protection a des effets secondaires indésirables; il peut également endommager les tissus sains du cerveau. Les inflammations sont donc généralement strictement contrôlées.

«Nous savons que les endocannabinoïdes jouent un rôle important à cet égard. Ce sont des substances messagères produites par le corps qui agissent comme une sorte de signal de freinage: elles empêchent l'activité inflammatoire des cellules gliales », explique le chercheur Andras Bilkei-Gorzo.

Les endocannabinoïdes développent leur effet en se liant à des récepteurs spéciaux. Il existe deux types différents, appelés CB1 et CB2. Cependant, les cellules microgliales n'ont pratiquement pas de CB1 et très peu de récepteurs CB2. Ils sont donc sourds à l'oreille CB1. Et pourtant, ils réagissent aux signaux de freinage correspondants – pourquoi il s’agit de l’affaire a été déconcertante jusqu’à présent.

Les scientifiques de l’Université de Bonn ont maintenant pu mettre en lumière ce casse-tête. Leurs résultats indiquent que les signaux de freinage ne communiquent pas directement avec les cellules gliales, mais via des intermédiaires – un certain groupe de neurones, car ce groupe possède un grand nombre de récepteurs CB1. «Nous avons étudié des souris de laboratoire dans lesquelles le récepteur de ces neurones était éteint», explique Bilkei-Gorzo. "L'activité inflammatoire des cellules microgliales a été augmentée de manière permanente chez ces animaux."

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En revanche, chez les souris témoins ayant des récepteurs CB1 fonctionnels, les forces de défense du cerveau étaient normalement inactives. Cela n'a changé qu'en présence du stimulus inflammatoire.

Au cours du vieillissement, la production de cannabinoïdes diminue à un faible niveau chez les individus âgés. Cela pourrait conduire à une sorte de cercle vicieux. Comme les récepteurs neuronaux CB1 ne sont plus suffisamment activés, les cellules gliales sont presque constamment en mode inflammatoire. Plus de neurones régulateurs meurent, de sorte que la réponse immunitaire est moins régulée et peut devenir libre.

Il sera peut-être possible de briser ce cercle vicieux avec la drogue à l'avenir. On espère, par exemple, que le cannabis aidera à ralentir la progression de la démence. Son ingrédient, le tétrahydrocannabinol (THC), est un puissant activateur du récepteur CB1 – même à faible dose sans effet intoxicant. L'année dernière, les chercheurs de Bonn et leurs collègues israéliens ont pu démontrer que le cannabis pouvait inverser les processus de vieillissement du cerveau des souris. Ce résultat suggère maintenant qu'un effet anti-inflammatoire du THC peut jouer un rôle dans son effet positif sur le cerveau vieillissant.

Source: ANI

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Publication: 1 septembre 2018 14h21

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