Pionnier dans la lutte contre le diabète

Une réunion avec des représentants du ministère de la Santé, il y a quelque temps, a montré l'indifférence des responsables de la santé et des Philippins à l'égard du diabète. Cinq cents nouveaux cas ont été rapportés tous les jours, mais pour eux, c'est JUST Diabete, quelque chose qui frustre l'homme qu'ils appellent Father of Philippine Diabetology.

Il a donc juré d'éduquer ses compatriotes sur cette maladie, lorsqu'il a ramené tout ce qu'il avait appris aux États-Unis. La fondation qu'il a créée pour sensibiliser au diabète a pris de l'ampleur et développe plusieurs programmes pour faire avancer la recherche dans un pays en proie à ce tueur silencieux. Et l'homme derrière tout cela n'est autre que le Dr Ricardo E. Fernando.

La fabrication d'un diabétologue
Avant de se faire un nom, le Dr Fernando semblait destiné à servir ses compatriotes dans un autre contexte: l'Église. Comme ses parents n'avaient pas d'argent pour l'envoyer à la faculté de médecine, il a été envoyé au séminaire.

Cependant, la chance et le destin ont réuni le Dr Fernando dans son rêve d'enfance de devenir médecin. La bourse méthodiste de la jeunesse du Wisconsin, à cette époque, cherchait des chercheurs susceptibles d’envoyer à l’école de médecine. En tant que méthodiste lui-même, le Dr Fernando a reçu la bourse – le grand saut pour devenir médecin.

À la faculté de médecine de Harvard, la neurologie était la première spécialité choisie par le Dr Fernando; pour lui, c'était la matière la plus proche de sa matière préférée: la physique. Mais c'est au cours d'un cours d'un mois à la clinique de diabète Joslin qui a commencé son intérêt pour le diabète et a concrétisé son objectif réel.

Il est retourné aux Philippines après avoir terminé ses études à Harvard et a immédiatement commencé un rapport d'enquête sur la prévalence de la maladie dans le pays. C'est à Tondo que le Dr Fernando a d'abord utilisé le test de glycémie postprandiale de deux heures pour le diagnostic de la maladie. Le rapport montre que 6,4% de la population adulte de Tondo était atteinte de diabète.

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À cette époque, le diabète était une maladie encore largement méconnue. Ainsi, au lieu d’accueillir les données présentées par le Dr Fernando et de trouver des moyens d’atténuer le problème, des critiques ont été lancées contre lui. Pourtant, il n'a jamais cédé aux opposants. Il a marché et sa résilience a finalement porté ses fruits.

80/20
Plusieurs années après le début de la campagne de sensibilisation au diabète, beaucoup ont suivi le mouvement du Dr Fernando. Le premier sur sa liste était de mettre en place une institution qui se concentrerait sur l'éducation des Philippins, patients et professionnels de la santé, sur le diabète. L'Institut des études sur la fondation du diabète, Inc. (ISDFI) a commencé ses activités en 1989 et, depuis lors, il n'y avait tout simplement pas de retour possible.

En prévision du présent, l’année 2009 s’annonce passionnante pour le Dr Fernando, alors que l’ISDFI aura 20 ans le 16 juin. Avec l'excitation débordant de ses yeux, il dit: «C'est pourquoi le titre de nos célébrations tout au long de l'année est de 80-20.»

Dr. Fernando explique qu’au début de l’ISDFI, ils n’avaient pas d’activités à faire. Mais, aujourd’hui, ils se sont entièrement concentrés sur les objectifs de l’ISDFI: éducation, service et recherche. Au cours des 20 dernières années, les objectifs de l’ISDFI sont restés les mêmes, mais de nouvelles idées naissent de la nécessité de répondre aux préoccupations croissantes dans leur domaine. En un mot, le Dr Fernando explique que grâce aux programmes éducatifs, ils ont formé des centaines de professionnels de la santé, tant des infirmiers que des médecins et même des diététistes nutritionnistes. Et les chiffres continuent d'augmenter.

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«Nous organisons des sessions trimestrielles pour les médecins généralistes et pour tout médecin qui voudrait en apprendre davantage sur le diabète. C’est seulement un cours de courte durée qui dure trois mois. Mais si vous êtes interniste, vous pouvez suivre le cours d'un an que nous appelons un cours de diplôme. Le troisième est le plus long, qui dure deux ans et s'appelle Master of Science (MS). Le diplôme de MS est donné par le centre médical commémoratif de l'Université de l'est de Ramon Magsaysay (UERMMMC) », partage-t-il.

Il ajoute qu'en raison des exigences élevées, les sessions trimestrielles deviennent des ateliers mensuels. Il dit que les médecins, les infirmières et tout professionnel de la santé intéressé par le diabète pourraient participer à ces séances. Cet atelier, qui attire environ 100 personnes, les a également emmenés de la vallée de Cagayan, au nord de Zamboanga, vers le sud.

D'autre part, pour répondre à ses attentes en matière de service, le Dr Fernando partage les services de consultation externe du bureau ISDFI de Marikina. «Si vous êtes membre du dispensaire, vous obtenez des consultations gratuites et des services de laboratoire. Vous ne payez qu'une cotisation pour acheter des médicaments moins chers dans notre pharmacie », dit-il.

Autre nouveauté dans la gamme de services d'ISDFI, le Dr Fernando partage fièrement: «Nous avons l'intention d'ouvrir nos cliniques à la pratique privée de notre personnel. C'est à part le samedi pour le dispensaire qui est purement pour les patients. Mais leurs revenus iraient à l'Institut. »

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Mouvement audacieux en matière de recherche
En tant qu'institution de recherche, le plus grand défi réside dans le troisième axe de l'ISDFI. Probablement le mouvement le plus audacieux dans la recherche sur le diabète, ce projet très récent de l'ISDFI couvrira l'ensemble du pays une fois qu'il aura commencé. «Cette année, nous commençons ce que nous appelons une recherche institutionnelle. C'est la prévention du diabète chez les parents au premier degré des diabétiques qui ne sont toujours pas diabétiques. Nous élaborons actuellement le protocole », explique le Dr Fernando.

Pionnier de la recherche au pays et secret le mieux gardé du Dr Fernando, il affirme qu’il a de grands espoirs pour le succès du projet. Il affirme que les membres de la famille qui ne sont toujours pas diabétiques mais qui ont déjà une glycémie à jeun de 90 mg / dL commenceront déjà le traitement », note-t-il.

Il poursuit en expliquant que dans l'ISDFI, ceux dont la glycémie à jeun indique 100 mg / dL sont déjà considérés comme diabétiques. Pour prouver son point, «il y a ceux qui meurent d'une crise cardiaque avec une lecture de glycémie de 100 mg / dL. J'ai eu ma part de victime avec cela et il était cardiologue », déplore le Dr Fernando.

L'Académie philippine des médecins de famille (PAFP) s'est associée à cette vaste recherche. «La promesse du PAFP à mon égard est de couvrir l’ensemble des Philippines. Après cinq ans, ils le liront à l’assemblée internationale », partage-t-il.

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