Les accidents vasculaires cérébraux à la hausse chez les jeunes; connaissez-vous les signes?

    
                    
            
                        

À 34 ans, Katie May était une femme d'affaires et un modèle à succès. Sa présence massive dans les médias sociaux l'a amenée à être surnommée la «reine de Snapchat». Elle était jeune, en forme, en bonne santé et attrayante.

Mais en 2016, May est décédée des suites de ce que beaucoup de jeunes considèrent comme une «maladie de la personne âgée» – elle a eu un accident vasculaire cérébral.

Alors que la cause de l’AVC de May était rare – elle a eu une déchirure de l’artère vertébrale après un ajustement chiropratique du cou – l’American Heart Association (AHA) a signalé une augmentation générale des AVC chez les jeunes. Non seulement cela, mais un sondage national mené par l'Université de Californie à Los Angeles a révélé que trois jeunes adultes sur quatre tarderaient à se rendre à l'hôpital s'ils présentaient des symptômes attendrait plutôt de voir si les symptômes disparaissaient.

"C’est un problème réel", a déclaré le Dr David Liebeskind, chercheur principal du sondage, dans un communiqué de presse. «Nous devons éduquer les jeunes gens sur les symptômes de l'AVC et les convaincre de voir l'urgence de la situation, car le nombre augmente."

Selon l'AHA, entre 2000 et 2010, le nombre de personnes âgées de 25 à 44 ans hospitalisées pour un AVC a augmenté de près de 43%.

Un rapport de de l'American Academy of Neurology (AAN) indique que les patients plus jeunes ont moins de chances de demander des soins d'urgence en temps utile pour des symptômes similaires à un AVC, car ils ne se reconnaissent pas à risque d'accident vasculaire cérébral et parce que «l'AVC est toujours considéré comme une maladie des personnes âgées».

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Contrairement à la cause inhabituelle de l’accident vasculaire cérébral de mai, la plupart des accidents vasculaires cérébraux sont ischémiquescausés lorsque l’oxygène au cerveau est coupé en raison du blocage d’un important vaisseau sanguin. Environ 15% de tous les accidents ischémiques cérébraux surviennent chez les jeunes adultes et les adolescents, rapporte l'AAN. Les AVC ischémiques peuvent toucher n'importe qui à n'importe quel âge et peuvent entraîner la paralysie et d'autres difficultés physiques, verbales et cognitives, voire la mort.

Les médecins s'accordent pour dire que les crises les plus critiques sont les trois heures qui suivent le premier symptôme d'accident vasculaire cérébral (AVC), car les soins médicaux prodigués pendant cette période peuvent rétablir le flux sanguin et inverser ou minimiser les dégâts.

Indépendamment de l’âge de la victime, les symptômes sont pour l’essentiel les mêmes, dit Dr. Herman Dickneurologue du groupe médical de l'avocat à l'équipe Centre médical de l'avocat BroMenn in Normal, Ill.

«Il y a des symptômes soudains: un changement soudain de la vision, tel qu'une perte partielle de la vision ou une vision double; engourdissement ou faiblesse soudaine d'un côté du corps; perte soudaine d’équilibre », déclare le Dr Dick. «Parfois, des vertiges soudains peuvent être le signe d'un accident vasculaire cérébral plutôt que d'un problème d'oreille interne.»

Selon le Dr Dick, des modifications soudaines de la parole et de la compréhension peuvent également indiquer un accident vasculaire cérébral, qu'il s'agisse d'un problème de prononciation ou d'un problème de compréhension de ce que quelqu'un d'autre dit. Un mal de tête peut être un autre signe d'alerte, mais des accidents vasculaires cérébraux peuvent parfois se produire sans en avoir, ajoute-t-il.

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Dr. Dick avertit que parfois les symptômes peuvent sembler disparaître en 5 à 10 minutes. "Nous appelons cela un accident ischémique transitoirequi est souvent un avertissement d'un coup plus important à venir."

Les symptômes de l'AVC ne doivent jamais être pris à la légère, quelle que soit la rapidité avec laquelle ils semblent aller et venir.

«Quel que soit votre âge, s'il semble qu'un symptôme puisse être un accident vasculaire cérébral, appelez le 911», explique le Dr Dick.

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