Thé ou café, vos gènes décideront: Étude

Êtes-vous un thé ou un café? La réponse réside peut-être dans votre prédisposition génétique au goût amer, par exemple les chercheurs.

C'est peut-être parce que l'amertume agit comme un système d'alerte naturel pour nous protéger des substances nocives.

L'étude, dirigée par des chercheurs de la Northwestern University, basée aux États-Unis, et du QIMR Berghofer Medical Research Institute, en Australie, a examiné les réactions à trois substances amères – la caféine, la quinine et le propylthiouracile (PROP) – afin de comprendre leur incidence sur la préférence des gens pour l'alcool thé, café et alcool.

Les résultats ont montré que les personnes plus sensibles à la caféine et buvaient beaucoup de café consommaient de faibles quantités de thé.

En d’autres termes, les personnes qui ont une aptitude accrue à goûter l’amertume du café – et en particulier la saveur amère distincte de la caféine – apprennent à y associer «de bonnes choses».

"Vous vous attendriez à ce que les personnes particulièrement sensibles au goût amer de la caféine boivent moins de café", a déclaré Marilyn Cornelis, professeure adjointe de médecine préventive à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University.

"Les résultats opposés de notre étude suggèrent que les consommateurs de café acquièrent un goût ou une capacité à détecter la caféine en raison du renforcement positif appris (stimulation) provoqué par la caféine."

L'étude, publiée dans la revue Scientific Reports, a également révélé que les personnes sensibles aux arômes amers de la quinine et du PROP – un goût synthétique apparenté aux composés des légumes crucifères – évitent le café.

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En ce qui concerne l'alcool, une plus grande sensibilité à l'amertume de PROP entraînait une consommation d'alcool plus faible, en particulier de vin rouge.

"Les résultats suggèrent que notre perception des goûts amers, inspirés par notre génétique, contribue à la préférence pour le café, le thé et l'alcool", a déclaré Cornelis.

Les scientifiques ont appliqué la randomisation mendélienne – une technique couramment utilisée en épidémiologie des maladies – pour tester le lien de causalité entre le goût amer et la consommation de boissons chez plus de 4 000 000 d'hommes et de femmes au Royaume-Uni.

    

Publié le 16 novembre 2018 à 18h45

        
            
        
        

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