La découverte d'hormones aide à combattre le diabète

Les scientifiques ont identifié un membre d'une nouvelle classe d'hormones produites par la graisse corporelle qui, selon eux, pourrait mener à de nouvelles approches pour lutter contre le diabète et d'autres problèmes liés à l'obésité.

Cette hormone empêche le foie d’accumuler des graisses et améliore la capacité du corps à contrôler le glucose, ont récemment écrit des scientifiques dirigés par Gokhan Hotamisligil de la Harvard School of Public Health dans la revue Cell.

Leur travail impliquant l'hormone, appelée palmitoléate, était chez la souris, mais cette hormone se retrouve également chez l'homme. Alors que d'autres hormones connues sont à base de protéines ou à base de stéroïdes, celle-ci est le premier exemple d'une classe constituée d'acides gras, a déclaré Hotamisligil. Les chercheurs appellent ce nouveau groupe d'hormones les lipokines.

Les hormones agissent comme les messagers chimiques du corps, voyageant dans le sang pour influencer les cellules et les organes dans des processus tels que la croissance et le développement, le métabolisme, le sexe et l’humeur.

Si le rôle de l’hormone chez l’homme est le même que chez la souris, il pourrait devenir une arme précieuse contre le diabète de type 2 ou la stéatose hépatique, a déclaré Hotamisligil.

Les scientifiques avaient déjà entendu parler du palmitoléate, mais ne l'avaient pas identifié comme une hormone, a-t-il déclaré. "Toutes les preuves montrent qu'il s'agit de cellules adipeuses", a déclaré Hotamisligil dans un entretien téléphonique avec l'agence de presse Reuters.

L'un de ses rôles consiste à communiquer avec le foie et à l'empêcher d'accumuler des graisses, ce qui peut se produire lorsque les personnes deviennent obèses, a-t-il déclaré. Cela encourage également les muscles à absorber le glucose sanguin et à en disposer, a-t-il ajouté. Cela fonctionne presque aussi bien que l'insuline, une hormone, pour pousser le sucre dans le sang, a déclaré Hotamisligil. L'insuline régule l'absorption de sucre dans les cellules.

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Les personnes atteintes de diabète ont une glycémie trop élevée. Les personnes atteintes de diabète de type 2, forme étroitement liée à l'obésité, résistent aux effets de l'insuline ou n'en produisent pas assez.

Les chercheurs ont déclaré que plus le palmitoléate est produit, plus la graisse corporelle augmente. Ainsi, chez les personnes obèses, les fonctions bénéfiques de cette hormone dans le contrôle de la glycémie et la prévention de l'accumulation de graisse dans le foie seraient diminuées.

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