Des moyens innovants de guérir le diabète

Selon la Fédération Internationale du Diabète, le nombre de personnes diagnostiquées avec le diabète est passé de 30 millions à 246 millions au cours des deux dernières décennies. Aux Philippines, le ministère de la Santé indique qu'il y a actuellement huit millions de diabétiques, dont 500 nouvellement diagnostiqués tous les jours.

En raison de cette augmentation du nombre, les chercheurs ont doublé leurs efforts pour trouver le remède qui pourrait aider à éradiquer le diabète. Cependant, en dépit de quelques résultats prometteurs pour deux procédures – thérapie de cellules souches et la transplantation de cellules des îlots pancréatiques – que la réponse longtemps recherchée pour une guérison reste évasive.

La thérapie par les cellules souches: sa valeur pour la communauté de recherche
Un article du site The Mayo Clinic décrit les cellules souches comme des «cellules à partir desquelles sont créées toutes les autres cellules spécialisées». sont dites uniques car aucune autre cellule du corps n'a la capacité de se renouveler ou de se différencier par elle-même. En raison de sa caractéristique extraordinaire, les cellules souches sont très appréciées par les chercheurs pour la thérapie car ils espèrent les manipuler dans des types spécifiques de cellules pour différentes maladies. "Si cela est fait avec succès, les cellules souches peuvent être utilisées pour régénérer et réparer les maladies et les maladies telles que le diabète, l'insuffisance cardiaque, la maladie de Parkinson, les maladies héréditaires ou les lésions de la moelle épinière".

En plus de cela, en raison d'une pénurie d'organes de donneurs, les cellules souches sont également considérées comme cultivées en organes pour la transplantation. Les chercheurs disent que ces cellules pourraient être utilisées pour tester des médicaments expérimentaux avant qu'ils ne soient testés chez l'homme.

Aujourd'hui, les chercheurs ont découvert plusieurs sources de cellules souches: des cellules souches embryonnaires, des cellules souches adultes, des cellules adultes modifiées pour avoir des propriétés de cellules souches embryonnaires, des cellules germinales embryonnaires et des cellules souches de liquide amniotique. Tous ces types de cellules souches sont à l'étude pour leurs avantages qui pourraient un jour sauver des millions de personnes de maladies redoutées. Les greffes de cellules souches ont été effectuées aux États-Unis depuis la fin des années 1960, dont certaines se sont avérées très efficaces dans le traitement d'un certain nombre de maladies cancéreuses comme la leucémie et des maladies non cancéreuses comme l'anémie aplasique.

Thérapie par Cellules Souches pour le Diabète
Selon le Dr Susan Yu-Gan de l'Association Philippine du Diabète, les cellules souches adultes, spécifiquement les cellules souches mésenchymateuses de la moelle osseuse, sont couramment utilisées pour thérapie. Dr Yu-Gan explique comment cela est possible: «Vous savez que les cellules souches peuvent se développer dans n'importe quel type de cellule. Donc, quand vous mettez ces cellules dans le pancréas, elles se transforment en cellules pancréatiques, heureusement en cellules bêta, parce que c'est ce qui est déficient chez les diabétiques. "

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Elle dit qu'au moment du diagnostic, seulement 50% de ces cellules bêta fonctionnent. Par conséquent, l'ajout de plus de cellules bêta aidera à l'amélioration du diabète de la personne en termes de production d'insuline. «L'avantage des cellules souches embryonnaires est qu'elles peuvent être cultivées et transformées en cellules d'îlots pancréatiques productrices d'insuline», explique le Dr Gerry H. Tan, de l'American Association of Clinical Endocrinologists, aux Philippines. "Et avec un approvisionnement prêt de cellules souches cultivées à portée de main, il est donc plausible qu'une lignée de cellules souches embryonnaires puisse être cultivée au besoin pour toute personne nécessitant une greffe."

Dr. Tan ajoute: «Ce qui est important, c'est que ces cellules puissent être conçues pour éviter le rejet immunitaire qui est la limitation la plus importante de la transplantation d'organes. Un autre avantage important de la cellule souche embryonnaire est que les études ont montré qu'elle provoque moins un rejet immunitaire. "Une caractéristique des cellules souches qui pourrait s'avérer bénéfique pour le traitement du diabète est son potentiel à réduire la résistance à l'insuline. "Ils ont également découvert que ces cellules souches inhibent une certaine hormone dans le corps appelée TNF-Alpha, qui favorise la résistance à l'insuline, qui est le principal défaut du diabète de type 2. Donc, mis à part l'augmentation de la sécrétion d'insuline, les cellules souches sont capables de supprimer le TNF-alpha, ce qui peut réduire la résistance à l'insuline », explique le Dr Yu-Gan.

Comment c'est fait
Dr. Yu-Gan dit que cette procédure est faite dans des centres spécialisés où les patients intéressés peuvent aller. Le centre contacterait alors directement le médecin du patient. Une fois que leur médecin a approuvé la thérapie, les patients doivent d'abord subir un examen physique. "Ils vont faire des tests sanguins pour déterminer s'ils peuvent subir la procédure. Et une fois qu'ils feront la thérapie, ils travailleront en étroite collaboration avec votre médecin personnel pour s'assurer que tout va bien », explique le Dr Yu-Gan.

Ici, aux Philippines, le Dr Yu-Gan informe que la thérapie par cellules souches est déjà en cours. Elle dit que les médecins dans le pays utilisent des tissus adipeux autologues ou ses propres cellules graisseuses. "Ce qu'ils font est qu'ils cultivent votre tissu adipeux pour le laisser se multiplier, parce que ces tissus devraient être réinjectés au patient tous les six mois."

Limites
Les médecins s'accordent à dire que la thérapie par cellules souches s'est révélée être un traitement très prometteur pour le diabète. Malheureusement, tout le monde ne peut pas suivre la thérapie. Ici, aux Philippines, ceux qui sont candidats à la thérapie de tissu adipeux autologue sont ceux qui sont déficients en adiponectine. Dr Yu-Gan explique que l'adiponectine est une hormone libérée par les cellules graisseuses et aide le système cardiovasculaire. Malheureusement, cela signifierait que la thérapie ne fonctionnera que pour ceux qui n'ont pas cette hormone.

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Mis à part les facteurs limitants, la thérapie par cellules souches peut également présenter des dangers. Dr Yu-Gan dit que les cellules souches sécrètent beaucoup d'hormones de croissance. "Si vous hébergez des cellules cancéreuses, les cellules souches implantées peuvent stimuler la croissance de ces cellules cancéreuses", prévient le Dr Yu-Gan. Elle recommande que les patients aient eux-mêmes vérifié la présence possible de cellules cancéreuses dans leur corps avant de subir le traitement.

Transplantation de cellules des îlots pancréatiques
La greffe de cellules des îlots pancréatiques est peut-être encore à un stade expérimental, mais on a signalé un cas de succès. "Dans une étude récente d'Edmonton Canada, les chercheurs ont rapporté un taux de réussite de 100% de sept patients qui ont reçu des greffes de cellules des îlots de Langerhans", explique le Dr Tan. Il ajoute que ces patients n'ont plus besoin de prendre de l'insuline, les concentrations de glucose dans le sang devenant normales un an après la chirurgie.

"La procédure a utilisé un protocole expérimental pour la transplantation des cellules des îlots qui impliquait l'utilisation d'une plus grande quantité de cellules d'îlots et un type différent de traitement immunosuppresseur. Le soi-disant protocole d'Edmonton est maintenant testé dans 10 centres à travers le monde », explique le Dr Tan.

Connaître la procédure
"Immédiatement dans les huit heures suivant la mort d'un donneur, les îlots sont prélevés sur le pancréas d'un donneur d'organe décédé. Les îlots sont ensuite purifiés, traités et transférés à une autre personne », explique le Dr Tan. Il dit également que les greffes de cellules des îlots pancréatiques sont généralement effectuées par un radiologiste spécialisé. Il dit que c'est parce que les radiologues devraient utiliser «des rayons X et des ultrasons pour guider le placement d'un cathéter dans l'abdomen supérieur et dans la veine porte du foie où les îlots récoltés sont ensuite perfusés lentement.»

Dr. Tan explique en outre que la transplantation est considérée comme réussie si les îlots commencent à sécréter de l'insuline. Cependant, il faudra plusieurs mois avant qu'on demande aux patients d'arrêter de prendre de l'insuline.

Risques et limites de la transplantation
Mais comme toutes les autres greffes, le corps du receveur peut aussi rejeter les cellules des îlots transplantés – le plus grand risque de la procédure. "Mais encore une fois, chez les diabétiques de type 1, ils développent des anticorps contre leurs propres cellules d'îlots, ce qui est la cause de leur diabète", explique le Dr Yu-Gan. Cela signifie que la probabilité que ces cellules seront éventuellement détruites est présente. "Habituellement, nous donnons des immunosupresseurs pour réduire le risque de rejet", explique-t-elle.

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Cependant, il existe également des risques de prendre des immunosuppresseurs qui comprennent: «Bouche buccale associée à une numération anormale de globules blancs associée à une sensibilité accrue aux infections bactériennes et virales, et à des effets secondaires gastro-intestinaux tels que maux d'estomac et diarrhée. Ces médicaments peuvent également mener à l'hypertension et à l'anémie, à une diminution de la fonction rénale et à une augmentation du risque de tumeurs et de cancer », explique le D r Tan.

Cependant, il y a des problèmes plus pressants associés à ce traitement, explique le Dr Tan. "Le facteur limitant le plus important de cette procédure est l'offre limitée de tissus de donneurs d'organes. En raison de la pénurie de donneurs d'organes, la liste d'attente devrait dépasser de loin les tissus disponibles. "Dr. Tan ajoute également que les cellules des îlots doivent être obtenues d'au moins deux cadavres dans les huit heures après le décès pour fournir suffisamment de cellules d'îlots. cela peut fonctionner et être "immunologiquement compatible".

Sommes-nous prêts pour cela?
Ces procédures peuvent être considérées comme l'espoir d'un remède contre le diabète. Bien que ce soit encore loin d'être fait, les chercheurs font déjà de leur mieux pour finalement donner des réponses. Cependant, pour un pays qui ne peut même pas répondre aux besoins les plus élémentaires de sa population, on peut se demander si ces procédures pourraient un jour se faire aux Philippines, et si les Philippins peuvent réellement se les permettre?

Bien que la thérapie à base de cellules souches soit déjà en cours dans le pays, le Dr Tan dit: «Ces deux procédures prendront des années pour être des procédures standard dans notre pays. Nous avons besoin de plus de scientifiques et de chercheurs experts dans ce domaine pour que nous puissions procéder à la greffe de cellules souches ou d'îlots pancréatiques. "

Cependant, le coût de ces procédures pourrait être le souci ultime de nos médecins et patients. Dr Yu-Gan dit que pendant les étapes de la recherche, les chercheurs pourraient encore gérer les coûts. "Mais ensuite, après son développement, je ne pense pas que la majorité des Philippins puissent se le permettre, car même aux Etats-Unis tout le monde ne peut pas se le permettre", partage-t-elle.

A ce sujet, le Dr Tan est d'accord: "Les deux procédures sont coûteuses et donc hors de portée d'un Philippin commun. Avec la disponibilité de médicaments abordables dans notre pays, la majorité des Philippins ne seront probablement pas disposés à se soumettre à des procédures aussi coûteuses et encore expérimentales.

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